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La croissance des enfants

La croissance des enfants

Après la première année de vie, le taux de croissance d'un enfant est divisé par deux. De 2 ans à la puberté, la croissance est généralement régulière et lente, et les enfants peuvent grandir de 6 à 8 centimètres par an, bien qu'il puisse y avoir des variations. Dans tous les cas, la croissance des enfants est, dans de nombreuses familles, une préoccupation.

Le docteur Juan Carlos April Martin Il est spécialiste en orthopédie et traumatologie de l'enfant à l'hôpital Niño Jesús et à l'hôpital international Ruber et dans cet entretien avec notre site, il commente tous les doutes que les parents ont sur la croissance de l'enfant.

Certains parents considèrent que leur enfant est petit. Quand devriez-vous commencer à vous soucier de la taille de l'enfant et quand devriez-vous aller chez le médecin?
La petite taille chez les enfants, qui sont par ailleurs en bonne santé, est souvent un problème lié au retard de croissance. Ce sont des enfants «tardifs» qui se développent 2 ou 3 ans plus tard que leurs pairs et atteignent une taille normale à 18 ans. On ne devrait parler de petite taille que dans les cas qui n'atteignent pas un 3 percentile maintenu sur une période de plusieurs années de suivi (le percentile normal va de 3 à 97).

De quoi dépend la taille des enfants?
Principalement de la taille de la famille, plus spécifiquement des parents, bien que cela dépende également d'une multitude d'autres facteurs. Le régime alimentaire, la présence d'altérations génétiques, en particulier des déficits de croissance hormonaux, et de maladies concomitantes pendant les périodes de "stretch". Toute maladie grave, ainsi que le stress ou les traumatismes émotionnels peuvent avoir un effet néfaste sur la croissance des enfants.

Comment diagnostique-t-on qu'un enfant ne grandit pas comme cela correspondrait à son âge?
La croissance normale des enfants espagnols se reflète dans les courbes de croissance résultant de l'étude de la moyenne des enfants espagnols, selon l'âge. Ces mesures marquent des limites de normalité, qui varient entre un minimum et un maximum. La petite taille est considérée lorsque l'enfant a une taille inférieure à 97% des enfants espagnols, mais surtout lorsque cette taille stagne pendant une période pouvant aller jusqu'à 2 ans.

Quels types de maladies peuvent affecter la croissance des os et des muscles de l'enfant?
Il y en a beaucoup, mais les plus importantes sont celles qui affectent directement la plaque de croissance: les maladies congénitales telles que l'achondroplasie, l'hypocondroplasie et les altérations chromosomiques qui altèrent la plaque de croissance des os. Les maladies acquises telles que les infections, les fractures, la malnutrition (rachitisme) et les maladies endocriniennes peuvent également affecter la croissance.

Tous ont en commun, l'affectation des cellules qui doivent se multiplier pour générer la hauteur des os. Les muscles, par contre, ne se développent pas d'eux-mêmes, et ne le font qu'en tirant sur l'os, c'est-à-dire qu'ils se développent parce que l'os se développe et les étire. Par conséquent, un enfant petit a ses muscles proportionnés à la longueur de l'os, et il en va de même avec le reste des structures des membres, des artères, des veines et des nerfs.

Que peuvent faire les parents pour favoriser une croissance adéquate de leur enfant?
Gardez simplement un œil sur votre alimentation, et offrez-vous une vie saine, avec des activités physiques et des sports. Lors des examens médicaux, les pédiatres, grâce aux courbes de croissance et aux graphiques établis par l'OMS, surveilleront et détermineront quand un enfant est petit et agiront en conséquence.

Les enfants grandissent-ils toujours au même rythme ou y a-t-il une période importante dans leur croissance?
Chaque personne a son propre taux de croissance, qui dépendra de son horloge biologique, qui se trouve dans la zone centrale de son cerveau (l'hypothalamus). Cependant, l'espèce humaine présente, en général, deux foyers plus intenses et qui sont généralement communs à tous: après la naissance et pendant l'adolescence.

Le moment du pic de croissance à l'adolescence varie énormément d'un enfant à l'autre et fait la différence la plus notable dans la taille des individus. Les enfants qui retardent leur adolescence seront en général plus grands parce qu'ils ont plus de temps pour grandir, même s'ils ont déjà grandi davantage. C'est un fait que l'espèce humaine a évolué en retardant son adolescence et, par conséquent, nous avons gagné en hauteur

Existe-t-il une réalité selon laquelle les enfants ont une «fièvre de croissance»? Le repos ou le sommeil sont-ils liés à la croissance?
La croissance ne produit jamais de fièvre car c'est une activité continue pendant les 18 premières années de la vie. La fièvre est un mécanisme de défense contre d'autres types de pathologies. C'est un fait bien établi que pendant le temps où un enfant est au lit en raison d'une maladie, il y a une poussée de croissance temporaire, et les mères disent souvent que l'enfant s'est «étiré».

La plupart de l'activité cellulaire qui produit la croissance a lieu pendant la phase de repos nocturne. En revanche, il existe des études sur des athlètes en charge, tels que des enfants en haltérophilie, qui ont une hauteur inférieure de leurs plaques de croissance, ce qui se traduit par un taux de multiplication cellulaire plus faible.

Quel type de traitement est utilisé aujourd'hui pour stimuler la croissance des enfants?
Les enfants en bonne santé qui sont petits mais qui ont une croissance soutenue ne devraient pas être traités. Pour les cas de statures courtes pathologiques, nous devons traiter la cause qui la produit. Les déficits alimentaires, les déficits hormonaux (hormones thyroïdiennes, hormones de croissance ...) ou la maladie sous-jacente à l'origine de la petite taille sont traités.

Une fois le déficit corrigé, l'hormone de croissance peut être administrée pour produire un gain plus rapide de la hauteur perdue. Il s'agit d'un traitement administré uniquement sous contrôle médical et contrôlé par le ministère de la Santé. Il est administré sous des contrôles médicaux stricts, avec des protocoles très déterminés, en raison de ses effets secondaires potentiels lorsqu'il est mal utilisé.


Juan Carlos April Martin
Médecin spécialiste en traumatologie

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