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Peur des étrangers: bébés et jeunes enfants

Peur des étrangers: bébés et jeunes enfants

La peur des étrangers: l'essentiel

La peur des étrangers est très commune. C'est un stade normal dans le développement de l'enfant.

Cela se produit lorsque votre bébé développe un attachement sain avec des personnes familières - comme vous. Parce que les bébés préfèrent les adultes familiers, ils peuvent réagir aux étrangers en pleurant ou en s'agitant, en restant très silencieux, en ayant peur ou en se cachant.

Peur d'étrangers devient généralement plus intense vers 7-10 mois. Cela peut durer quelques mois ou durer beaucoup plus longtemps. Il passe généralement entre 18 mois et 2 ans.

Par exemple, un bébé de 10 mois qui va à la garderie depuis l'âge de 6 mois pourrait être contrarié par l'arrivée d'une nouvelle personne dans le centre. Elle peut pleurer, enfouir sa tête dans le cou de sa mère ou crier lorsque le soignant tente de la prendre à sa mère ou à son père.

Aider avec la peur des étrangers: ce que vous pouvez faire

Bien que la peur des étrangers fasse partie du développement normal des bébés et des jeunes enfants, vous pouvez faire certaines choses pour aider votre enfant à se sentir moins contrarié.

Aider votre enfant à se sentir à l'aise avec des inconnus

  • Ne pas ignorer ou rejeter la peur des étrangers de votre enfant. Cela pourrait aggraver la peur.
  • Tenez la main de votre enfant ou laissez-le s'asseoir sur vos genoux lorsqu'il rencontre de nouvelles personnes.
  • Présentez les étrangers d'abord à la maison, si possible. La maison est l'endroit où votre enfant se sent le plus à l'aise.
  • Si votre enfant est très en colère contre une nouvelle personne, réconfortez-le et essayez une approche différente, comme si vous jouiez tous ensemble. Vous pouvez également éloigner légèrement votre enfant de la nouvelle personne jusqu'à ce qu'il se calme. Ensuite, vous pouvez essayer à nouveau.
  • Emportez avec vous un article de confort (jouet ou couverture) lorsque vous passez du temps avec de nouvelles personnes.
  • Reste calme toi-même. Votre enfant va suivre vos signaux. Il sera plus susceptible d'être calme et confiant s'il sent que vous ressentez la même chose.

Prenant lentement

  • Sois patient. Ne forcez pas votre enfant à aller voir de nouvelles personnes avant qu’il ne soit prêt.
  • Lorsque vous présentez votre enfant à une nouvelle personne, restez avec lui. Cela le rassurera en lui disant que vous ne le laisserez pas tout de suite avec des inconnus.
  • Demandez à des adultes inconnus, comme des membres de la famille élargie ou des amis adultes, d’attendre un moment avant de venir chercher votre enfant.
  • Pour les enfants légèrement plus âgés, expliquez à votre enfant qui est la nouvelle personne et ce qui se passe. Par exemple, expliquez que la nouvelle baby-sitter est une personne de confiance. Dites aussi quand vous reviendrez.

Rencontrer de nouvelles personnes

  • Continuez à présenter votre enfant à de nouvelles personnes. Plus votre enfant a de chances de rencontrer de nouvelles personnes et de découvrir qu'elles sont en sécurité, plus il est probable que sa peur diminue.
  • Montrez à votre enfant que vous n'avez pas peur des nouvelles personnes. Accueillez-les chaleureusement avec un langage corporel positif: sourires, posture détendue, contact avec les yeux et voix joyeuse.
  • Aidez les enfants plus âgés à mettre en œuvre des stratégies d'adaptation pour rencontrer de nouvelles personnes, par exemple «Prenons quelques respirations calmes ensemble» ou «Voici un gros baiser qui ne s'épuisera pas toute la journée. Puis-je en avoir un aussi? Ces stratégies simples peuvent aider votre enfant à se sentir plus en confiance avec des personnes inconnues.
  • Ne vous inquiétez pas des sentiments des adultes. Dites-leur simplement que votre enfant apprend à être entouré d’étrangers.

Peur des étrangers chez les enfants de plus de deux ans

La peur des étrangers de la plupart des enfants commence à se dissiper environ deux ans plus tard, mais il n'est pas rare que des enfants plus âgés aient peur des étrangers également.

Une façon d'aider à dissiper les inquiétudes de personnes inconnues consiste à renforcer l'indépendance de votre enfant. Si votre enfant se sent plus indépendant, il pourrait également se sentir plus confiant vis-à-vis des étrangers.

Voilà quelque conseils pour aider avec l'indépendance:

  • Laissez votre enfant faire des choses pour lui-même, comme se nourrir, explorer de nouveaux environnements de jeu et se divertir avec des jouets.
  • Donnez à votre enfant beaucoup de nouvelles expériences et présentez-le à de nouveaux visages. Avec le temps, il réalisera que rien de grave ne se passera.
  • Essayez de ne pas vous précipiter pour résoudre des problèmes et donnez à votre enfant une chance de trouver des solutions pour lui-même.
  • Encouragez votre enfant à être responsable de tâches ménagères simples - par exemple, placer des objets dans le chariot de supermarché, vérifier la boîte aux lettres ou mettre la table.
  • Aidez votre enfant à apprendre à s'endormir loin de chez lui. Cela vous aidera si vous devez laisser votre enfant à la sieste ou au coucher - par exemple, dans un service de garde ou pour passer la nuit chez un membre de votre famille.

Obtenir de l'aide par peur des étrangers

Une peur extrême des étrangers peut entraîner une anxiété sociale lorsque votre enfant est plus âgé. Il est donc utile de parler à un professionnel de la santé si la peur des étrangers de votre jeune enfant est vraiment intense ou si elle ne diminue pas, même en l'absence d'adultes inconnus.

De plus, si la peur des étrangers de votre enfant ne s'améliore pas avant l'âge de deux ans ou qu'elle s'aggrave, vous pouvez envisager de rechercher une aide professionnelle en plus d'encourager l'indépendance de votre enfant.

Et si vous avez des antécédents familiaux d'anxiété, il pourrait également être judicieux de demander de l'aide, car votre enfant pourrait montrer des signes précoces d'anxiété.

Vous connaissez le mieux votre enfant. Si sa peur des étrangers vous inquiète, vous pouvez parler aux professionnels suivants:

  • le médecin généraliste ou le pédiatre de votre enfant
  • votre infirmière en santé familiale et infantile
  • conseiller scolaire de votre enfant
  • une clinique spécialisée dans l'anxiété (disponible dans la plupart des États).